찻집

라오서 | 옮김 오수경

출판사 민음사 | 발행일 2021년 12월 17일 | ISBN 978-89-374-6390-7

패키지 반양장 · 변형판 132x225 · 160쪽 | 가격 9,000원

책소개

“나랏일은 이야기하지 맙시다.”

 

북경 서민의 삶을 경쾌하고 해학적인 일상의 언어로 그려 낸

중국 3대 문호 라오서

격동의 중국 근대, 북경의 한 찻집을 무대로 펼쳐지는

민초들의 파란만장한 인생사

 

‣ 『찻집』은 중국 연극 역사의 보물이다. ―차오위

‣ 나는 『찻집』이 1949년 신중국 수립 이래 최고의 작품이라고 생각한다. ―왕멍

편집자 리뷰

루쉰(魯迅), 바진(巴金)과 함께 중국 3대 문호로 불리는 라오서(老舍)의 걸작 희곡 『찻집』(1957)이 민음사 세계문학전집 390번째 책으로 출간되었다. 『찻집』은 1958년 북경인민예술극원의 초연 이래 2021년 현재까지 무려 700회 넘게 무대에 오른 명실상부 현대 중국을 대표하는 희곡이다. 공연이 열릴 때마다 매진을 거듭하여 “「찻집」 현상”이라는 말이 생겼을 만큼 북경 사람들의 사랑을 듬뿍 받는 작품이기도 하다. 『찻집』에는 혼돈의 중국 근대를 살아간 북경 서민들의 애환이 담겨 있다. 세파에 시달리면서도 대를 이어 가며 꿋꿋이 제자리를 지켜 온 북경의 한 유서 깊은 찻집이 역사의 격랑 속에 쇠락해 가는 씁쓸한 풍경에는 민초들의 신산한 삶이 서려 있다. 라오서는 중일 전쟁, 군벌의 혼전, 국민당의 부패 통치, 신중국 수립이라는 역사의 흐름을 배경으로 찻집을 드나드는 다양한 인간 군상들과 변화하는 인정세태를 통해 오십여 년 중국 근대의 시대상을 압축적으로 보여 준다.

 

■ 일상 언어로 그려 낸 북경 하층민의 삶

청나라 말 북경의 몰락한 만주족 기인(旗人) 집안에서 태어난 라오서는 평범한 북경 사람들이 쓰는 친근하고 맛깔스러운 일상 언어로 하층민의 생활상과 풍속, 세태를 누구보다도 핍진하게 그려 낸 작가였다. 그의 경쾌하고 해학적인 글에서는 팍팍한 서민들의 삶과 운명을 바라보는 따뜻한 시선이 느껴진다. 진실한 창작을 위해 사회의 가장 낮은 곳까지 뛰어들기를 주저하지 않았으며 ‘인민예술가’라는 영예로운 칭호까지 받은 그의 작가 정신을 느낄 수 있는 대목이다. 북경 하층민의 삶을 그린 라오서의 작품들 가운데 『찻집』은 완성도와 주제의식에서 단연 돋보인다. 작품이 발표된 이듬해인 1958년 작가는 한 잡지에 실린 글에서 『찻집』을 쓰게 된 배경을 이렇게 설명한다.

“찻집은 온갖 신앙, 온갖 직업의 온갖 사람들이 다 드나드는 곳. 그 모든 사람들을 다 담을 수 있으니, 찻집은 우리 사회의 축소판이다. 비록 3막으로 된 작품이지만, 50년에 이르는 사회의 변화를 담아낸다. 그 변화 속에서 정치와의 관련을 피할 수 없다. 그러나 난 정치 무대의 고관대작들을 알지도 못하니, 그들의 진퇴와 처세를 정면으로 그려 낼 수는 없다. 나는 그저 시정의 인물들을 알고 있을 뿐이고, 그들은 늘 찻집을 드나든다. 그래서 그들을 찻집에 모아 그들 삶의 변화를 통해 사회의 변천을 보여 줄 수 있지 않을까 생각했다. 이렇게 『찻집』을 쓰게 되었다.”(『찻집』에 관한 몇 가지 질문에 답하여」, 《극본》, 1958. 「작품 해설」에서)

시정의 인물들과 그들의 삶을 너무나도 잘 알았던 라오서가 자신의 구체적인 경험을 바탕으로 쓴 『찻집』의 등장인물들이 마치 실재하는 사람들처럼 생생하게 느껴지는 이유를 알 수 있다. 청나라 말 무술변법 시기, 제국 열강의 이권과 연결된 군벌 전쟁 시기, 신중국 수립 전야의 민국 시기, 이 세 역사 시기를 배경으로 라오서는 한 찻집을 드나드는 사람들과 그들이 관계를 맺으며 일어나는 다양한 사건들을 통해 변화무쌍한 중국 사회의 혼란상과 가난하고 힘없는 사람들이 맞는 비극적인 운명을 그려 보인다.

 

■ ‘찻집’이라는 공간에 담아낸 중국 근대사와 인간 군상

이 작품에는 오십 명이 넘는 인물이 등장하며 같은 공간에서 세대가 바뀐다. 제국주의 열강이 침략해 들어오는 풍전등화 같은 상황 속에서 강유위, 양계초 등의 유신 운동이 실패로 끝났음을 알리며 1막이 시작된다. 혼란의 시대에도 북경 사람들은 그들 나름의 일상을 향유한다. 젊은 주인 왕이발이 운영하는 찻집에서는 여러 부류의 사람들이 차를 마시고 식사를 하며 나라 안팎과 시정의 소식을 주고받는다. 이곳에서는 건달들의 패싸움이 벌어지고, 먹고살 길이 막막한 빈민이 자식을 팔기도 하며, 한마디 말 때문에 멀쩡한 사람이 불순분자로 체포되기도 한다. 어지러운 시대상을 반영하듯 찻집 곳곳에는 “나랏일은 이야기하지 맙시다.”라는 글씨가 붙어 있다.

2막은 전 막으로부터 십여 년이 흘러 원세개가 죽고 군벌들이 할거하고 내전을 일으키던 때를 배경으로 한다. 세상이 변하며 점점 구시대의 유물이 되어 가는 찻집을 지키기 위해 왕이발이 하릴없이 개량을 거듭하지만 끊임없는 군벌 전쟁 속에서 가파르게 쇠락해 가는 찻집의 모습이 덤덤히 그려진다. 시대의 흐름에 몸을 맡긴 채 저마다의 삶을 이어 가는 등장인물들의 갖가지 인생 역정이 드라마틱하게 펼쳐진다.

3막에서는 중국이 항일 전쟁에서 승리한 후 국민당 첩자들과 미군이 북경에서 활개를 치고 있다. 나라 깊숙이 파고든 자본주의의 폐해까지 더해지면서 서민들은 살길이 막힌다. 끊임없이 새롭게 군림하는 권력층의 모진 수탈과 억압 앞에 대를 이어 가며 한자리에서 버텨 온 찻집 또한 잔인한 운명을 맞고 만다. 찻집 주인 왕이발과 나라에 공장을 통째로 빼앗긴 진중의, 찻집의 오랜 단골 상 대인 세 노인이 지전을 뿌리며 자신들의 삶을 애도하고 죽음을 예비하는 모습은 눈물겹기까지 하다. 평생을 인도주의자로 살았던 라오서의 인간애가 느껴지는 장면이다.

“가장 중국적인 공간인 찻집에서 가장 중국적인 인물 군상이 펼치는 에피소드 중심의 서사 구조를 갖춘 『찻집』은 중국 근대극 사상 가장 중국적인 작품이다. 서구 근대극의 그늘에서 벗어나 완벽하게 현지화된 연극이 탄생한 것이다. ‘민족화’라는 말이 저절로 떠오르게 만든 작품 『찻집』에는 “화극 민족화”의 경전이라는 평이 늘 따라다녔다.” (「작품 해설」에서)

 

■ ‘인민예술가’ 라오서와 문화대혁명

1949년 신중국 수립 후 저우언라이(周恩來)의 요청을 받고 체류 중이던 미국에서 귀국한 라오서는 사회주의 중국 문예계의 중심에 서서 활발히 활동했으며 1951년에는 ‘인민예술가’라는 영예로운 칭호까지 받았다. 1950년대 후반 중국은 엄중한 사상 통제 사회로 들어서 많은 지식인들이 비판의 대상이 되었다. 그리고 라오서 또한 문화대혁명이라는 광풍을 피해 가지는 못했다. 1966년 육십 대 후반의 라오서는 십 대 홍위병들에게 끌려가 심한 모욕을 당했다. 그들은 라오서의 머리를 반쯤 밀어 버리고 얼굴에 먹물을 뿌렸으며 목에는 ‘반동분자’라는 팻말을 걸고 그를 사정없이 구타했다. 다음 날 일찍 집을 나선 라오서는 북경 태평호에서 시신으로 발견되었다. 누구보다 나라와 민족을 사랑했으며 인민에 대한 깊은 애정을 지녔던 작가 라오서의 최후는 이토록 비참했다.

 

■ 본문 중에서

여긴 정말 중요한 곳이며, 심지어 문화 교류의 장이라고 할 수 있다. (16쪽)

양놈 물건들은 정말 좋아! 내가 만약 촌뜨기처럼 우리 옷감으로 만든 구식 옷을 입고 있다면 누가 날 거들떠보기나 하겠어요? (25쪽)

얘야, 순자야! 아비는 사람이 아니라 짐승이다! 그러니 나더러 어쩌란 말이냐? 네가 밥이라도 먹을 곳을 찾지 않으면, 굶어 죽게 돼! 난 또 그나마 은전 몇 냥이라도 손에 쥐지 않으면, 지주 나리한테 그대로 맞아 죽을걸! 순자야, 팔자소관이라 생각하렴, 좋은 일 한다 생각하렴! (37~38쪽)

상 대인, 들으시오. 우리에게 충성을 요구하는 이들은 모두 양놈들에게 기대고 있다고! 양놈의 총과 대포가 없으면 어찌 전쟁을 할 수 있겠소? (55쪽)

터놓고 말하지. 여기선 이제 그런 일은 안 돼요. 우린 개량을 했다고, 문화적인 곳으로! (59쪽)

공장을 하고 은행을 하면 뭘 하겠소? 그는 산업을 일으켜 나라를 구하겠다지만, 누굴 구했소? 자신을 구했을 뿐이지. 그는 돈이 더욱 많아졌으니까! 그렇지만 그 정도 사업이야, 흥, 외국인들이 새끼손가락 하나만 내밀어도 다 땅에 엎어져 버릴 테니, 다시는 일어나지도 못할걸! (66쪽)

어르신, 맞아요! 저까지도 반동의 재산이죠. 누구든 더 힘센 사람 시중을 들어야 하니까! 빌어먹을, 겨우 열일곱인데, 늘 죽는 게 낫다는 생각만 들거든요! 죽으면 그래도 시체는 온전할 테지만, 이런 직업으로야 살아 있는 동안 온몸이 썩어 문드러질 테니! (76~77쪽)

주인장, 늘 우리 아버지가 평생 공짜 차를 마셨다고 하셨는데, 어르신 목숨 구할 말 몇 마디 해 드리죠. 우리 아버지 대신 빚 갚는 셈 치고. 삼황도는 지금 일본 사람들 있을 때보다 더 세요. 이 찻집 하나 부숴 버리는 거야 냄비 하나 우그러뜨리는 것보다 간단하다고요! (103쪽)

개량, 난 그래도 늘 개량하느라 애썼어요. 남에게 처지지는 않으려고요. 차만 팔아 안 되겠기에 하숙도 쳐 보고, 하숙이 없어지자 평서도 시켜 보고, 평서로도 사람이 안 오니 이젠 체면 불고하고 아가씨도 쓰려 했지! 사람은 어쨌든 살아야 하잖소? 내가 온갖 방법을 다 쓰며 여기까지 온 것도 다 살기 위해서 아니었겠소! 그래요, 뇌물 줘야 할 땐 봉투도 내밀고. 그래도 난 정말 못된 짓이나 도리에 어긋난 짓은 해 본 일이 없다고요. 그런데 왜 살아갈 길까지 막는 거지? 내가 누구에게 잘못했나? 대체 누구에게? 황제인지 마마인지 그 개 같은 연놈들은 잘만 사는데, 난 찐빵 하나 제대로 먹을 수 없으니, 어떻게 된 셈판인가 말이오? (111~112쪽)

처장님께 보고합니다. 유태찻집은 생긴 지 육십 년이 넘었습니다. 온 북경에 모르는 사람이 없죠, 자리도 좋고. 이 오래된 이름으로 우리 거점을 삼으면 꼭 성공할 겁니다! 예전처럼 차를 팔면서 (가리키며) 정보 양과 소심안 양을 시켜 접대하도록 할 생각입니다. 제가 여기서 온갖 종류의 인간들을 감시하노라면 반드시 많은 정보를 얻고 공산당도 잡아내게 될 것입니다! (114쪽)

이곳 늙은 주인이 매우 가엾게 되었습니다. 그에게 제복을 하나 주셔서 문지기 일도 보고, 귀빈들이 차 타고 내리는 것을 돕도록 하면 어떨까요? 그는 여기서 몇십 년을 살았기 때문에 누구든지 그를 다 알거든요. 정말 이곳의 살아 있는 간판이라 할 수 있죠! (115쪽)

목차

등장인물 11

 

1막 15

2막 39

3막 71

부록 117

 

작품 해설 124

작가 연보 143

작가 소개

라오서

본명은 수칭춘(舒慶春). 1899년 북경의 몰락한 만주족 기인(旗人) 집안에서 태어났다. 1919년 북경사범학교를 졸업한 뒤 교사 생활을 했으 며 1922년 세례를 받고 기독교인이 되었다. 1924년 영국으로 가 런던 대학 동방 학원에서 중국어를 가르쳤다. 찰스 디킨스, 서머싯 몸 등 영국 작가들의 문학을 접하고, 서구 사회의 사상들을 체화했다. 1929년 귀국 후 대학에서 학생들을 가르치며 작품을 발표했다. 1930년대 말에는 항일 활동에 앞장서는 한편, 민간의 전통 문예 양식으로 작품을 창작함으로써 서구 편향적이었던 20세기 초 중국 문학계와 연극계에 전통 양식의 가치를 새롭게 인식시켰다. 1939년 북평(北平) 인력거꾼의 삶을 다룬 대표 소설 『낙타상자』를 발표했다. 미국 국무원 초청으로 1944년부터 미국에 체류하다 1949년 신중국 수립 후 귀국, 1951년에는 인민예술가 칭호를 받았다. 1957년 대표 희곡 『찻집』을 발표했다. 소설, 희곡, 산문 등 여러 장르의 작품을 꾸준히 발표하며 창작 활동을 이어 가다 문화대혁명이 막 시작된 1966년 반동 지식인으로 몰리자 북경 태평호에 투신하여 생을 마쳤다.

오수경 옮김

서울대학교 중어중문학과를 졸업하고 국립대만대학교에서 문학석사 학위를, 서울대학교에서 문학박사 학위를 받았다. 현재 한양대학교 중어중문학과 교수로 재직하며, 중국 희곡과 중국 연극사를 가르치고 있다. 지은 책으로는 『송원희곡고역주』, 『중국 고전극 읽기의 즐거움』(공저), 『동아시아 전통 축제의 재발견』(공저) 등이 있고, 옮긴 책으로는 『백토기』, 『찻집』, 『버스 정류장』, 『피안』, 『중국 고대 극장의 역사』(공역) 등이 있으며, 『한국연극사』 등을 중국어로 옮겼다.

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